輪胎價格-輪胎特保案對中美都是考驗
8月7日,美國貿易代表辦公室就中國輪胎價格特保案進行了第二次聽證,美國鋼鐵工人聯合會(USW)、中國橡膠協會及企業代表、美國輪胎進口商組織等相關方參加了聽證會並陳述意見。

這是奧巴馬政府對中國發起的首例特保調查,今年4月,USW向美國政府提起申請,指責近年來中國乘用車和輕型貨車輪胎對美出口激增,擾亂了美國國內產業市場,造成工人失業增加。 6月底,美國國際貿易委員會公佈了對此案的建議:在現行3.4%-4%的進口關稅的基礎上,對中國輸美涉案輪胎連續3年分別加徵55%、45%和35%的從價特別關稅。

儘管中國代表在此次聽證會上極力抗辯,也儘管距奧巴馬總統9月17日前最終決定是否對中國輪胎產品採取特保限制措施還有月餘時間可以做美國相關方面工作,但現在看來,中國有關部門要做最壞的打算。

因為,這不是一起簡單的貿易摩擦案。從純經濟的角度而言,USW發起的這起輪胎特保案,正如業內專家所言,明顯是“損人不利己”,除了USW自身外,幾乎所有美國各方都反對。但“損人不利己”的特保調查之所以還能進行,原因就在於USW與美國現政府和民主黨的特殊關係——包括USW在內的美國工會組織是民主黨的傳統票倉,為奧巴馬當選總統立下了汗馬功勞。根據美國政治的遊戲規則,奧巴馬一定會對USW投桃報李的。然而,美國仍處於金融危機中,這給奧巴馬的決策增加了難度。
奧巴馬政府必須考慮三個問題,一是對中國輸美輪胎徵收高額特保關稅對美相關行業及消費者帶來的損失;二是製裁中國輪胎可能對中美經貿大局造成的損害,以及由此所導致的中國反制措施對美經濟復甦的衝擊;三是鑑於G20第三次峰會於9月24日在美國舉行,奧巴馬如果在峰會前夕制裁中國輪胎,這等於在世界經濟即將止跌回升的關鍵時刻再次向外界發出保護主義的信號,從而不但顯示出其倡導的自由貿易理念的虛偽性,也增加了峰會期間協調各國經濟政策的難度。想必奧巴馬政府會在這幾個方面和滿足USW的要求間權衡利弊,尋求平衡。

對於中國而言,則難在如何應對美國和歐盟等掀起的以特保為表現形式的可能的新一輪貿易保護主義。假如歐盟等也仿效美國,對中國出口產品實行特保,無疑對中國的出口以及剛剛複蘇而基礎尚不牢固的經濟是一個嚴重打擊。

特保是當年中國為了入世而接受的妥協性條款,當時約定美國可以對中國相關產品在合適條件下使用特殊保障措施。世貿組織和美國相關法律規定,採取特保措施應滿足3個條件,即進口產品激增、國內產業遭受損害以及兩者有因果關係。這就使得中國的出口產品即使沒有低於正常價格,但當美國認為其市場和產業被中國產品衝擊時,也可對中國產品採用特保機制。

比起反傾銷所採取的價格標準來,這是一個更模糊的標準。而從特保的調查程序看,其與反傾銷、反補貼等其他貿易救濟措施的區別還在於,從特保申請提出到最終裁決的時間很短,一般只有半年左右的時間,但是製裁的時間卻很長。而且,它也一般不會像反傾銷那樣做詳細深入的調查,給予被調查方說明申辯的機會很少。這些都無疑增加了中國方面的應對難度。

如果輪胎特保案得以通過,這意味著以後特保調查可以隨時針對某一行業提起,其損失將難以想像。這是美國此次發起特保案背後隱藏的深層意義。對於這一新的貿易保護主義舉措,我們必須盡快熟悉特保調查程序,研究反制措施,以實際行動對美國方面的無理舉措予以旗幟鮮明的反擊。唯有這樣,奧巴馬政府在做出特保決策時才不至於過於損害中國的利益。

 

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